沒想清楚這三件事,不要去美國讀音樂商業

小鹿角編輯部  | 音樂財經CMBN |  2020-03-28 12:09 點擊:
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赴美留學攻讀音樂產業對于多數人來說是個不小的決定,其高昂的時間成本和經濟成本像一場高風險投資,而最終的回報是高是低,象牙塔外面等待他們的是機遇還是打擊,沒有人知道。

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比畢業季更難的是全球疫情影響下的畢業季,比留美就業更難的是音樂商業留學生留美就業。于是,當音樂商業留學生遇到疫情下的畢業季,hard模式直接開啟。而聽上去光鮮有趣的專業背后所隱藏的無奈,是我們需要思考的問題。

對于很多想深耕于音樂行業的人來說,音樂商業專業有種莫名的吸引力。此專業像是理想主義和實用主義的和解,行外人對它抱有想象和好奇,行內人對它抱有期待和審視。

美英許多綜合性大學均已開設完善的本碩課程項目,中國各大高校也在陸續開展此專業。該專業課程囊括經濟學、市場營銷、法律、管理學、基礎會計等領域,留美每年的學費從4萬到5萬美元不等。

申請者背景不限,有很多音樂科班出身的申請者,也有很多想投身音樂行業的“門外漢”。

作為爵士、R&B、嘻哈等大多數現代流行音樂的發源地,美國成熟完善的音樂產業吸引著越來越多的人想一探究竟。而申請學校、系統地學習產業理論知識則是第一步。美國各大高校和音樂院系的音樂商業專業是很多留學生的首選。

但留學的盡頭是就業,而就業市場與象牙塔則完全是不同天地。與理工科專業留學生不同的是,文科留學生面臨著更多“不可控”的困難——獎學金補助少、畢業后實習期短、工作機會稀缺、對當地文化適應程度要求更高。

而作為想要留美工作的音樂產業留學生,可以把上述問題的難度自動翻倍。

然而,越來越多的留學生留美工作意向不再強烈。國內音樂產業正在起步,各種平臺有更廣闊的發揮空間,回國給產業添磚加瓦也成了很多留學生的愿望。

雖然美國的學習和工作經歷能在一定程度上給自己在職場上的競爭力背書,但是自2019年開始,經濟下行,就業環境不明朗,在重實操和人脈的音樂行業,留學生的競爭優勢并不明顯。

2020年到來,情況并沒有好轉,新冠疫情讓就業市場更加緊縮,音樂行業亦無法避免地受到疫情重創,很多公司的全部精力都用在了保命上,不緊急的項目未提上日程,在職員工的去留仍充滿變數,對新員工的招聘更無暇顧及。

應屆生在畢業季本需要爭分奪秒地籌劃布局每一步,但是現實的不確定性,讓很多人只能在原地觀望和等待。

赴美留學攻讀音樂產業對于多數人來說是個不小的決定,其高昂的時間成本和經濟成本像一場高風險投資,而最終的回報是高是低,象牙塔外等待他們的是機遇還是打擊,沒有人知道。

小鹿角編輯部(ID:musicbusiness)采訪了幾位留美攻讀音樂產業碩士學位的應屆生,他們在工作和學習中有各自的困惑和經驗,面對未來他們有著不一樣的規劃,也都有一顆對音樂行業充滿熱情的心。

01

無法通過后天努力彌補的文化差異

很多人在去美國讀音樂產業之前會有這樣一個顧慮——美國人聊音樂的時候,我到底能不能參與其中,和他們談笑風生?

這個顧慮并不多余。適應和融入當地文化本就是一個需要時間、潛移默化的過程,音樂素養的積累更無法靠應試教育突擊獲得。據Statista的數據顯示,美國有超過2700萬音樂人。除了國際大牌音樂人,更多美國音樂人的日常屬性是本土的、社群的。

誠然,“音樂無國界”,但是建立在音樂之上的話語體系卻是有國界的。留學生即使對歐美音樂再了如指掌、對海外小眾音樂人再如數家珍,當于美國人談論他們本土音樂時,中間仍然會有無形的交流壁壘。這一壁壘在校園里尚且不能被“政治正確”的社交禮儀所粉飾,在工作環境中只會更加明顯。

紐約大學音樂商業應屆生小楚已經在紐約學習生活接近兩年,期間她做了三份實習工作,更是拿到了環球唱片旗下知名廠牌的實習offer,有過藝人運營、巡演規劃等相關工作經驗。即便如此,她告訴編輯部,在美國工作的過程中讓她感觸最深的,仍然在于不同文化之間的隔閡。

小楚說:“同事們工作間隙會聊一些新音樂人、綜藝節目或者是其他音樂相關的話題,很多對他們來說很重量級或者很火的東西,我可能就察覺不到。雖然工作內容本身對我來說沒有那么難,同事們也都很開放友好,但我明顯還是會有一種工作在非本土環境里的感覺?!?/span>

小楚認為工作是生活中很重要的一部分,也會占據自己很多時間?!叭绻覜]有辦法完全融入同事的交流和閑聊,我會有一些沮喪?!?/span>

其實,表現在日常交流中的文化差異終究是“無傷大雅”,真正讓人頭痛的是文化差異在面試、職場競爭、以及職業發展中帶來的問題。

邁阿密大學音樂商業專業的大Q也在求職中面臨過這些“看得見卻摸不著”的問題?!拔抑叭⒓右粋€面試,和我同時競爭那個崗位的是一個美國黑人女生,很街頭很Hip-hop,感覺也是在這個產業里摸爬滾打很久的人。我面試的時候她在門外等候。面試我的人也是一個黑人,面試結束他送我出去,同時叫那個女生進來面試,你能感覺到他們之間的交流更加自然放松?!?/span>

相比較本土學生,中國留學生在藝人經紀行業的競爭優勢確實不明顯。大Q說:“藝人經紀這個行業極看重人脈和社交能力。首先我不如美國人有人脈,其次我語言再怎么好也不可能比得過native speaker。這個行業已經很飽和了?!?/span>

小楚也持同樣看法,她認為不論在美國還是中國,音樂行業都不是很賺錢的行業,除了人力成本,美國還要為國際員工處理簽證問題。

“ 我如果把自己放在公司HR的位置,面對同樣條件的一個美國人和一個中國人,我可能也比較難說服自己錄用中國人?!?/span>

文化差異帶來的另一個問題是文化認同。音樂行業報酬偏低,因此從業者更需要熱情和成就感驅動。然而,當你自己服務的音樂人無法真正獲得自己的認同時,工作的成就感就會降低。波士頓東北大學的Edmond與我們分享了他在紐約布魯克林的實習經歷,他坦言,自己工作的時候像個機器人。

Edmond實習的公司是一家主要服務于嘻哈音樂人的公關公司。他認為自己和同事之間明顯的差距就是他們實實在在地認識每一個音樂人,這其中不乏一些他們個人很喜歡的rapper。當Edmond看到同事們在與音樂人合作的過程中那么開心時,他會感到失落。

“我不是這樣,我不了解這些音樂人,我也聽不懂他們rap的精髓在哪里,我只能一直做一些程式化的東西。我對嘻哈不是特別感興趣,但是我也會強迫自己把要做的工作做好。只是熱情沒了?!?Edmond說。

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△ 來源:Ins/audibletreats

身份認同亦是在美國音樂行業工作的留學生避不開的問題。當Edmond看到同事們發自內心地為自己在做的事情自豪,為自己的文化自豪時,他亦會懷疑自己的選擇。

“ 嘻哈音樂起源于黑人文化,我看到同事會在Instagram上會發一些自己做的項目,說自己能為黑人文化推廣做貢獻感到很驕傲。我就想我們有那么多有才華的華語音樂人,但是我好像沒有幫上他們什么忙?!?/span>

02

行業飽和、競爭慘烈,

是去是留

紐約、洛杉磯、納什維爾,是美國音樂行業從業者的北上廣。這三個城市音樂氛圍好、就業機會多、消費市場大,吸引著無數懷揣夢想的年輕人前赴后繼。但在這些城市生存就算對于美國本土從業者來說已屬不易。

一位波士頓出生的美國鼓手曾經告訴我們,他之所以選擇留在波士頓、偶爾接接架子鼓生產廠家的廣告,就是因為他知道如果去了紐約自己會被其他有才華的人踩死,而留在波士頓他還多少算個角兒。

紐約某知名演出場地的市場推廣經理也曾經向我們大倒苦水,他從紐約大學畢業后來到公司工作,任勞任怨拼了幾年坐到現在這個位置,工資還沒有體重長得快。眼下,一位更年輕帥氣的市場經理突然空降到他眼前,他只覺得自己被老板耍了??伤渤姓J太多人虎視眈眈地盯著他的位子,他如果干不下去,沒人會在乎。而他已經是就業市場中所謂的特權階級——白人男性。

在百老匯大街某演出場館打雜賺零花錢的王同學告訴我們,他曾經在場館當過一陣子門童,負責檢票、給觀眾收大衣。紐約的音樂行業飽和到近乎荒誕,一場音樂人的專輯試聽會,VIP免票入口排的隊永遠比普通購票入口的隊伍長,一腳下去踩到的都是三大唱片公司的員工。

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△  紐約百老匯演出場地外排隊的人群

美國音樂產業發達,但是也存在著階級固化、就業飽和、裙帶關系泛濫等痼疾。這些問題都會讓想留美工作的中國學生望而卻步,但越來越多的中國留學生選擇畢業回國并不是因為知難而退,而是已經對自己的職業發展有了清晰的規劃,并將主動權重新掌握回自己手中。

已有三份實習經歷的小楚打算在今年畢業后回國工作。她認為自己的熱情始終在藝人經紀,而幫助國內的原創音樂人擁有一個更好的上升環境是她的愿望。

她說:“本來我也想做國際音樂營銷,這是留學生很自然會想到的一個方向,海外生活經驗和對歐美文化的了解是留學生的優勢。但我曾經和學校職業發展中心的老師聊天,說我想做International Marketing,她就問我,你到底是覺得自己有優勢才想做,還是你真的是特別感興趣才想做?后來我思索了一下,我最感興趣的還是幫助原創音樂人?!?/span>

盡管如此,能夠留美工作依然是很多留學生的心愿。美國發達的產業鏈、層出不窮充滿活力的優秀音樂人和音樂作品對音樂愛好者來說仍然是理想烏托邦。

Edmond畢業后在美國工作的計劃一直很堅定,盡管受疫情影響,今年的應屆生面臨最難就業季,他的簽證問題也懸而未決、工作毫無著落,但他仍然不想放棄嘗試。他對歐美的R&B音樂是真的喜歡,如果能圍繞R&B音樂展開工作,他會非常開心。

另一邊,對于回國,他有自己的顧慮。首先他并不喜歡華語音樂現在的發展走向,他也怕因為對現下國內音樂行業缺乏了解和從業經驗而在就業市場上缺乏競爭力。

03

機會只留給不遺余力的人

不管是留美還是回國,在最初,每個去美國讀音樂商業的人都是為了心中的夢去的。盡管困難重重,機會稀缺,但是最終搶到機會、能離自己的目標更近的人,永遠是那些認真做事、拼盡全力的人。

小楚在剛到美國的第一個學期就開始往三大投簡歷,直到最后一個學期才終于拿到實習offer。這期間她上課、寫paper、在小廠牌實習、自己做經紀人和音樂自媒體,時間被安排得慢慢當當,一切都在努力按照計劃走。雖然回國的工作還沒有著落,但她面對今年艱難的畢業季并沒有感到特別的焦慮。

“ 即使找不到工作也可以繼續積累,沒有機會,也仍然需要靠自己成長。一切都要做好準備,保持好的心態,就算最后機會沒有到你頭上,也不要太沮喪?!?/span>

Edmond不如小楚那么樂觀,很多時候他因為講話溫柔顯得聲音有些喪。但是他也有自己的plan B,一直在努力積攢能量。

在Edmond到波士頓念書的第二個學期,他和班上的其他三個同學成立了一個廣告公司,為本土的獨立音樂人做宣推。公司小到讓人心酸,四個創始人也是公司僅有的勞動力。其中兩個美國同學負責文案和行政,一個西班牙同學負責創意,Edmond負責所有宣傳物料和視覺設計。四個人湊了1500美元,找了學校的法學院教授幫他們注冊了公司。

公司的目標人群是獨立音樂人,而音樂人的預算都少得可憐。為了攬住客戶,他們實行小時收費制,每小時收費標準是40美元,算下來,每人每月平均收入不足200美元。

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△ 圖片來源:Edmond公司的ins主頁

Edmond公司之前和新澤西的一個獨立音樂人合作,Edmond也非常喜歡她的音樂,幫她想到了很多有趣的設計點子。但在工作過程中,公司與音樂人之間的溝通卻并不順利。除了Edmond的公司,這位音樂人還找了另一個公關公司幫她做物料,但大公司的效率極低。音樂人發歌至少要提前一個星期準備,但公關公司經常提前兩天才把材料發給Edmond,對接十分混亂艱難。

另一邊,音樂人一直嫌Edmond公司收費高,“她覺得我們不應該把給她修改文案的時間計算在工時里,但其實我真實做材料的時間比賬單里的工時多多了,想創意想點子的時間我都沒有算進去?!盓dmond說。但他性格內向,很多問題只能自己慢慢消化,“我不知道如何把我的這些情緒表達給客戶和同事,我怕我表達不好,讓他們覺得我太沒禮貌了?!?/span>

即使有這樣那樣的難處,Edmond的目標仍然很明確,他想畢業后從事音樂人宣發工作,為喜歡的音樂人推廣作品,他看到太多音樂人的宣推方式都是局部自嗨,所以他希望用自己的技能從更多層面幫音樂人吸引粉絲。

當然他也依然會把自己一手參與創建的小公司經營下去,雖然公司干到現在,連當初的律師費都還沒回本,但是在為客戶服務的過程中,他依然在不斷成長。

最后,本文提到的種種困難,并不是要打消想留美學習音樂商業專業的同學的念頭(但如果你的念頭這么容易就被打消,或許也不是件壞事),畢竟只有更清楚地認識困難,才能更有效地克服困難,少走彎路。

如果看完文章的你開始思考以上三件事,并且著手準備,那請放手追夢。因為,你一定會收獲更多。

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