虛擬演唱會風頭正勁,Wave為何脫穎而出?

小鹿角編輯部  | 音樂財經 |  2020-10-28 21:08 點擊:
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流媒體演唱會初創公司Wave獲音樂行業眾多投資。

article/9DAD67D03F064457888117A898016038/20201029067919.jpg文 | 呂天楊

編輯 | 朱燕萍

兩個月前,R&B超級巨星The Weeknd通過Tiktok舉辦了一場線上演出“The Weeknd Experience”,吸引了200萬觀眾在線觀看,并通過販賣周邊帶來了35萬美元的慈善收入。

在演出中The Weeknd化身為數字虛擬形象,他穿著《Blinding Lights》MV中的紅色外套,戴著黑色墨鏡,在變化的舞臺上跳舞。舞臺背景從城市殘骸變成熱帶叢林,之后The Weeknd的形象又變成一個巨大的身影漂浮在廣闊的宇宙空間中。

article/9DAD67D03F064457888117A898016038/20201029087302.jpg△“The Weeknd Experience”演出場景

此次線上演出中,The Weeknd的虛擬形象由動畫演唱會流媒體公司Wave打造。在前期,Wave還讓粉絲參與到演出設計環節,通過粉絲投票選擇演出中的幾個場景。

也正是因為這次合作,The Weeknd決定對這家公司進行投資。

Wave的首席執行官Adam Arrigo表示,Wave曾與The Weekend談論過投資事宜,但“真正使交易達成的原因是通過成功的實踐,我們對外展示出了的平臺可以做到的事以及可能產生的影響”。

The Weeknd經紀人兼XO Records首席執行官Wassim Slaiby表示,The Weeknd的團隊“打算為全球粉絲創造更多這種新穎的演出體驗?!?/span>

The Weeknd并不是今年唯一一個投資Wave的明星。據Wave表示,公司最近吸引了Justin Bieber、J Balvin、Jillionaire以及獨立廠牌Top Dawg Entertainment(旗下有著名嘻哈歌手Kendrick Lamar和SchoolboyQ)紛紛入股。

Wave的成功并非一帆風順,當今年3月疫情大肆顛覆現場音樂市場時,Wave抓住了一切機會讓公司生存下來。其中包括:

  • 與華納音樂集團和Jay-Z創立的娛樂公司Roc Nation鎖定內容合作伙伴關系;

  • 為John Legend和Tinashe等音樂人播放演出;

  • 從競爭對手Netflix和Riot Games等高科技公司挖走高管;

  • 守住了來自經紀人Scooter Braun和隱退棒球明星Alex Rodriguez等商業大亨投資的3000萬美元資金。

Wave的成功看似是受疫情影響的結果,但如果將全部功勞都歸因于此就過于片面了。


Wave發展史

Wave成立于2016年,最初是一家VR公司,旨在為用戶提供沉浸式演出體驗,用戶可以使用不同的人物形象進行互動。后來,Wave逐漸演變成一家動畫音樂流媒體公司。 

雖然2020年現場音樂的缺失確實引起了公眾對線上演出的興趣,但Wave早在疫情席卷美國之前的幾個月就完成了一輪3000萬美元融資,并且已經為Galantis和Lindsey Sterling等知名電子音樂人提供了好幾年的流媒體演出服務。

當頂流音樂人們不得不取消線下演出并開始尋找新的演出和賺錢方式時,Wave看到了新商機。

J Balvin表示他為“The Weeknd Experience”的想法和創造力所折服:“我加入了一個由音樂傳奇人物、表演藝術家和科技企業家組成的隊伍,他們站在顛覆線上音樂會體驗的創新最前沿。我很高興能參與其中,投資其中,使公司能夠更好的幫助像我這樣的音樂人?!?nbsp;

這家年輕公司正在通過不斷完善其業務模型來證明其盈利性,其中包括票務活動、周邊銷售以及品牌贊助和廣告——所有這些在音樂會流媒體生態系統中將愈發普遍。


拓寬領域,屢獲投資

不僅僅是在直播平臺,Wave在游戲與音樂的跨界領域也承擔著重要角色。

根據最新消息,Wave正與在線游戲平臺Roblox合作制作音樂會。一方面,Roblox希望擴大其虛擬音樂活動業務的影響力;另一方面,Wave也可以通過Roblox的資源渠道,與更多的3D游戲平臺進行對話。

Wave表示,“在第三方游戲中建立這些線上音樂會體驗將拓寬我們的用戶群,并向整個市場展示什么是虛擬演唱會。我們可以直接與用戶建立聯系,并且更快地建立業務?!?nbsp;

廣泛的適用性也為Wave吸引了許多投資,其中經紀人Scooter Braun可謂是Wave“最積極”的投資者之一。

他既進行個人投資,又通過與Katz和Senderoff共同創立的音樂科技投資公司Raised In Space對Wave進行支持,還帶動了他的客戶Justin Bieber和J Balvin成為投資者。在一份聲明中,Braun將Wave形容為“未來音樂和技術合成的產物”。

自去年開始,Raised in Space給數百家公司進行了評估,Wave是被經過精挑細選最終決定資助的六家公司之一。Raised in Space的首席執行官Katz表示:“公司觀察了大約八個月才最終決定投資對象。與其他競品相比,Wave的收入來源豐富,且與單軌直播競爭對手相比,Wave更具交互性?!?/span>

“一旦你的產品具有交互性,你就可以邀請歌迷來實際權衡所播放的歌曲、演出舞美的色彩、購買周邊。如果能深挖出這部分的最大潛力,這可能會改變傳統音樂人與歌迷交互的模式?!?nbsp;

——Zach Katz,Raised in Space

首席執行官

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△Wave之前已宣布與John Legend、Tinashe和Lindsey Sterling等音樂人建立合作關系


Wave未來方向

許多人仍然對線上演唱會持有一些懷疑態度,并且他們認為,當現場音樂表演回歸時,直播演唱會會徹底被淘汰。而這對于將動畫置于流媒體之上的Wave來說,既是威脅,也是商機。

為了在后疫情時代繼續保持強勁的發展勢頭,在最近幾個月里,Wave在人事方面進行了重要的規劃。Wave聘請了兩名非常杰出的員工,分別是來自Netflix的Tina Rubin,擔任首席營銷官;以及Riot Games的Jarred Kennedy,擔任首席運營官。

Tina在Netflix所領導的市場營銷案例有《怪奇物語》和《13個原因》,她認為,Wave要想建立忠實的追隨者,就必須提高年輕人,尤其是Z世代孩子們的興趣。

Tina表示:“在每場演出中,最吸引人的點是什么?粉絲對于新歌首發這種噱頭已經司空見慣,我們要做的是給粉絲提供意想不到的交互性以及傳遞一些獨家消息?!?/span>

Wave的另一大雇員Jarred Kennedy曾成功幫助Riot Games旗下的《英雄聯盟》統治了電子競技市場,他希望擴大Wave的社群參與度。

Kennedy表示,流媒體演唱會讓他想起了幾年前蓬勃發展的電子競技產業:“電子競技是一個充滿熱情和包容性的社群。觀眾投入了巨大精力來專注的觀看每一場賽事,就像職業競賽一樣。我看到Wave也想從音樂體驗的角度打造出一個這樣的社群?!?/span>

不可否認的是,疫情雖然給現場音樂帶來了沖擊,但也為虛擬演唱會帶來了前所未有的機遇。在這個風口浪尖,一批又一批直播平臺、VR技術公司紛紛涌現并獲得行業眾多投資和支持。

Wave面臨著來自其他虛擬現實演唱會平臺,主要是《堡壘之夜》的激烈競爭。該平臺在今年早些時候為Scott舉辦的虛擬演唱會,也是創下了收視紀錄。Epic Games因此粉絲量成倍增長,大大拓寬了受眾群體。

盡管如此,Wave首席運營官Kennedy并不認為《堡壘之夜》是一種威脅。Kennedy表示:“市場很大,并不是每個人都希望通過《堡壘之夜》觀看表演,我們仍然有機會為其他市場的用戶提供服務?!?/span>

當初并不起眼的初創公司現在已經成長為了一家主流媒體公司,并且還在不斷計劃擴大演出規模。在過去的幾個月里Wave已經雇用了大約15名員工,但Wave的創始人Arrigo認為,團隊的才能和執行力仍然需要打磨。

行業風口和疫情一樣突如其來,Wave雖然暫時領先,但無數的競爭對手仍然虎視眈眈。對于Wave來說,迎風而起后如何保持競爭力,這既是機遇也是考驗。

編譯來源:

《Meet the Concert Startup Backed By Cash From Justin Bieber, The Weeknd, and J Balvin》


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